Comment sont créées les voitures ?

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Comment sont conçu les voitures d’aujourd’hui ?

La conception d’une voiture prend environ 4 ans.Thomas ferrandhez, qui a conçu la dernière Audi A6, nous explique la difficulté du processus, s’il est possible de dépasser les délais et si la voix des ingénieurs est plus importante que celle des designers.

Thomas ferrandhez : Combien de temps a-t-il fallu pour concevoir la nouvelle Audi A6 ?

Thomas ferrandhez : Toute l’équipe de 40 personnes a travaillé sur ce projet pendant près de quatre ans. Nous avons commencé par une réunion avec le conseil d’administration – le bureau d’études, les ingénieurs, les responsables du marketing, etc. où chacun a mis ses cartes sur la table. Les ingénieurs ont déclaré : « le nouveau modèle peut être autonome, il peut avoir ce type de conduite et ce type de fonctions ». Le département de design, quant à lui, a soulevé la question de la mise en évidence de la transmission Quattro par le biais du style. Le conseil d’administration a écouté tout cela, a levé le nez et a décidé de la voie à suivre.

Que se passe-t-il généralement ensuite ?

Au début, beaucoup de personnes travaillent sur des croquis et le concept global. Nous sélectionnons souvent des détails dans les visions individuelles de certains designers et les assemblons. Parfois, les ingénieurs remarquent un détail dans un concept que nous avons rejeté au départ et découvrent qu’il fonctionne bien avec un certain mécanisme qu’ils veulent installer.

Nous réalisons ensuite des modèles informatiques que nous visualisons de tous les côtés sur de grands écrans. Ensuite, nous transmettons l’affaire aux sculpteurs, qui transforment les modèles numériques en modèles en argile à l’échelle 1:1. Parfois, on en fabrique jusqu’à sept.

Pourquoi utilisez-vous l’argile pour la sculpture ?

L’argile est formidable parce que vous pouvez la modeler à la volée. En outre, si quelqu’un fait une erreur et, par exemple, enlève trop de matière en sculptant ou si le concepteur n’aime pas la forme, vous pouvez réchauffer l’argile, combler le vide et recommencer. De plus, le modèle en argile peut être peint, il ressemble alors à une vraie voiture.

On y colle des planches imitant des pneus, des fenêtres, la carrosserie d’une voiture ou des phares. Parfois, vous pouvez ajouter des phares brillants ou de vraies roues à un modèle en argile. La seule différence est que les fenêtres sont peintes en noir au lieu d’être transparentes.

Et c’est la fin de tout ça ? Vous présentez le projet au conseil d’administration ?

Pas encore. Nous retournons aux ordinateurs et commençons à travailler sur les détails. Par exemple, toutes sortes de charnières, de bandes décoratives. Quels types de charnières, comment les fixer ? Faut-il les coller ou les fixer avec des crochets ? Nous reportons tout cela sur le modèle en argile et le présentons ensuite au conseil d’administration, même si, bien entendu, aux premiers stades, c’est également le conseil d’administration qui décide de la voie à suivre.

Les ingénieurs ont-ils plus leur mot à dire que les concepteurs ?

Nous travaillons en parallèle dans la plupart des processus de conception de la voiture. Cependant, nous développons d’abord le châssis du moteur et du groupe motopropulseur, puis nous l’encapsulons dans la carrosserie.
Parfois, nous concevons de magnifiques phares dont les ingénieurs pensent que la surface est trop petite avec la technologie disponible pour briller efficacement. Ensuite, nous devons les agrandir. Ou parfois, nous devons augmenter l’espace entre les différents composants. Heureusement, les ingénieurs sont également flexibles. Les compromis sont courants.

Comment savoir, lorsque l’on imagine une forme inhabituelle pour une poignée de porte ou une lampe, qu’une entreprise sera en mesure de la produire ?

Cela fait partie de la consultation. Nous connaissons les matériaux, nous suivons les rapports sur les nouvelles technologies. Parfois, il est trop coûteux, voire impossible, de sculpter une tôle d’une manière particulière, mais il s’avère qu’il existe une possibilité de fabriquer un élément dans un autre matériau, ce qui nous permet de rester sur le projet précédemment assumé.

Les comptables confondent souvent le design ?

Bien sûr, les coûts de production sont très importants, mais pas toujours décisifs. Lorsque certains détails de la carrosserie, par exemple des phares de la forme proposée par le bureau d’études, s’avèrent coûteux à produire, la direction décide s’ils n’augmentent pas tellement l’attrait du modèle qu’il vaut la peine d’investir des fonds supplémentaires dans cette solution.

Quelle partie du corps est la plus difficile à concevoir ? Laquelle exige le plus de compromis ?

Définitivement l’avant. Vous devez concilier beaucoup d’intérêts. Travailler sur l’avant d’une voiture me rappelle le concept de dessin en reliant les points. Il existe une liste d’exigences que la conception frontale doit prendre en compte. Toutes les prises d’air, les phares de la bonne taille, les exigences légales et aussi les exigences de sécurité.

Nous devons penser à des choses telles que la destruction des capteurs de stationnement lors d’une collision mineure ou le bris des phares. Nous devons également tenir compte de la technologie utilisée pour adapter les différents composants. Nous avons peu de marge de manœuvre.

Quel est le plus grand défi lors de la conception d’une voiture ?

À mon avis, il faut trouver un tel équilibre dans le design pour qu’il soit cohérent avec la ligne de la génération de modèles, avec l’ensemble du langage stylistique de la marque, mais en même temps, il est différent, il a son propre style.
Il est important que tous les modèles d’une même marque soient cohérents en termes d’image, afin que personne ne puisse douter de la famille à laquelle appartient un modèle particulier.

Qu’est-ce qui est le plus important pour un designer lorsqu’il travaille ? Quel est l’élément de design pour lequel vous vous battez le plus ?

J’accorde une attention particulière à la proportion générale de la voiture, de tous les côtés. Même quand je le regarde d’en haut. La sculpture du corps, les proportions des lumières et des portes sont également importantes pour moi.

Il est important de savoir, à un stade précoce du projet, quelles seront les versions de la carrosserie du modèle. De cette façon, nous pouvons éviter les problèmes liés au dessin d’autres versions.